El secreto mejor guardado de los vegetales

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El secreto mejor guardado de los vegetales

(0) 07/06/2016 10:40h

Las frutas, verduras y hortalizas, juegan un papel fundamental en la dieta de los seres humanos. Esa es una verdad mayúscula.

¿Qué "esconden" los vegetales?

El secreto mejor guardado de los vegetales

Conocemos desde hace tiempo las numerosas bondades de los alimentos vegetales, que suelen resumirse por un lado en su alto contenido en vitaminas y minerales y  por otro lado, en su baja densidad calórica. Estas dos características son certeras y muy beneficiosas para la salud, pero están haciendo sombra a otra cualidad de los vegetales que es igual de importante y mucho menos conocida: el gran contenido de compuestos bioactivos o fitoquimicos.

Fitoquímicos

 
Los fitoquímicos son sustancias que se encuentran en los alimentos de origen vegetal.  No son nutrientes esenciales para la vida, pero tienen efectos positivos en la salud. Estos compuestos tienen su función principal en los alimentos vegetales que las contienen, como  por ejemplo protegerlas de plagas, emanar un aroma característico, protegerlas de condiciones climáticas adversas o dar color a la planta. No tienen calorías, porque no tienen una función nutritiva. Son otro tipo de compuestos generados por el metabolismo de las plantas que juegan un papel primario en ellas. También tienen un rol secundario en nosotros, cuando las ingerimos.
 
Se encuentran naturalmente en todas las plantas. Frutas y verduras, pero también en legumbres, cereales,  frutos secos, semillas y hierbas aromáticas.
 
Los fitoquímicos son capaces de actuar por diversos mecanismos, así como interactuar de forma sinérgica o antagónica entre sí. Entre dichos mecanismos se incluyen, la modulación de enzimas detoxificantes, estimulación del sistema inmune, reducción de la agregación plaquetaria, modulación de la síntesis de colesterol y del metabolismo hormonal, reducción de la presión sanguínea, efectos antioxidantes, antibacterianos y antivirales. (FECYT, 2005).

Fitoquímicos en vegetales y frutas

Algunos de estos componentes han hecho saltar a la fama alimentos como el vino tinto. Ser rico en uno de los compuestos fenólicos más conocidos (resveratrol), es la razón por la que el vino se ha hecho con el título de protector frente a enfermedades cardiovasculares.
 
Investigaciones recientes confirman que el consumo de frutas y vegetales, por su contenido de vitaminas, minerales  y compuestos bioactivos, es actualmente una de las estrategias más efectivas y seguras en la prevención de enfermedad cardiovascular y otras enfermedades degenerativas. 

“Que tu alimento sea tu medicina…” Hipócrates

Posted on 07/06/2016 by Amaia Bernal, Nutritionist at Podium

Actualidad, Nutrición, Podium, Salud
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