El coco y sus propiedades

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El coco y sus derivados

(0) 21/04/2015 12:03h
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El coco es una fruta tropicalobtenida del cocotero (Cocos nucifera), la palmeramás cultivada a nivel mundial. Tiene una cáscara exterior gruesa y otra interior dura, vellosa y marrón que tiene adherida la pulpa (endospermo), que es blanca y aromática, de la que hablaremos a continuación.
 
La composición del coco varía a medida que este madura. La grasa constituye el principal componente tras el agua y es rica en ácidos grasos saturados (88,6% del total), por lo que su valor calórico es el más alto de todas las frutas. Aporta una baja cantidad de hidratos de carbono y menor aún de proteínas. Así descrito, este alimento no goza de mucho prestigio, y tampoco es de extrañarse.

¿Mucha grasa? ¿Bajo valor proteico?

Son afirmaciones que en el mundo de la alimentación no parecen tener demasiados seguidores. Es por eso, que el coco es un alimento desaconsejado en muchas dietas y restringido a cantidades muy pequeñas, en caso de incluirlo. Sin embargo, esta composición nutricional esconde algunas virtudes poco conocidas hasta ahora que están sacando a la luz las múltiples bondades de esta interesante fruta tropical. 

Veamos un poco de información detallada del alimento:

El coco y sus derivados

La grasa de coco tiene aproximadamente 90% de grasa saturada; sin embargo, sorprendentemente para la mayoría de la gente, se considera una grasa natural muy saludable. Los beneficios para la salud de la grasa de coco se deben a su composición de aproximadamente 65% de triglicéridos de cadena media (TCM). Concretamente, alrededor del 50% de la grasa de coco es un TCM llamado ácido laurico, que son más fáciles de utilizar para obtener energía inmediata en vez de ser almacenados como grasa corporal.
 
Los triglicéridos de cadena media son grasas con una estructura química inusual que le permiten al cuerpo digerirlas más fácilmente. La mayoría de grasas son disueltas en el intestino y recompuestas en una forma especial que puede ser transportada en la sangre. Pero los TCM son absorbidos intactos y llevados al hígado, donde son utilizados directamente para obtener energía. Los MCT son lo suficientemente diferentes de otras grasas de forma que estos pueden ser usados como nutriente en caso de que el organismo requiera energía, pero que son incapaces de absorber o metabolizar grasas normales.
 
La propiedad beneficiosa del ácido laurico que más interés está despertando es la relacionada con la pérdida de peso. Sin embargo, hay otras muchas razones por las que incluir el coco o sus derivados en la dieta, y de las que ya consta en la literatura científica, como por ejemplo:
   -   Mejora del perfil lipídico y la hipertensión arterial
   -   Acción antimicrobiana
   -   Incremento de la función cerebral en pacientes con Alzheimer
 

Posted on 21/04/2015 by Amaia Bernal

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