¿Dolor de cabeza? ¿Has probado a ir al "fisio"?

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¿Dolor de cabeza? ¿Has probado a ir al "fisio"?

(0) 22/11/2016 10:20h

La cefalea tensional es el tipo más común de dolor de cabeza con una prevalencia en la población general del 78%. Suele afectar casi por igual a hombres y mujeres, sobretodo entre los 30-39 años. Los niños también sufren la cefalea de tensión, aunque con una prevalencia menor que varia entre 10 y 25%.

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¿Qué es una cefalea tensional?

De forma general, la cefalea de tensión se caracteriza por lo siguiente:

 Además, debe presentar al menos dos de las siguientes características para diferenciarla por ejemplo de una migraña:

¿Qué la causa?

La cefalea tensional puede tener diferentes causas, pero la experiencia nos dice que casi siempre la causa de esta patología no es única sino que se suele tratar de la suma de varias.
Entre otras causas encontramos:
 
1 - Puntos gatillo (contracturas) en la zona del cuello, hombros, músculos de la cara y/o músculos de la masticación.
 
2 - Causas psicosomáticas: El sistema nervioso vegetativo es un puente entre la psique y el cuerpo. Gracias a él, en situaciones de miedo o estrés el ritmo cardiaco o el riego sanguíneo varían. Si la sobrecarga dura demasiado tiempo, pueden aparecer manifestaciones somáticas (corporales). Entre las causas psicosomáticas de una cefalea tensional se hallan, por ejemplo, el estrés mantenido, la ansiedad, las situaciones conflictivas o la falta de sueño, etc.
 
3 - Problemas en la oclusión y/o en la articulación temporo-mandibular. La manera en la que se posicionan nuestros dientes entre si puede afectar a la posición de la articulación de nuestra mandíbula lo que puede dar sintomatología y afectar al correcto funcionamiento de la musculatura masticadora que también es desencadenante de ciertos dolores de cabeza. Son muy comunes los casos de Bruxismo (apretar los dientes cuando se duerme) que además también tiene un importante componente psicosomático.
 
4 - Los analgésicos también pueden ser la causa de una cefalea tensional. Un tratamiento prolongado con analgésico puede provocar dolor de cabeza.
 
5 - Los expertos discuten sobre otras posibles causas de la cefalea tensional, como una alteración en el sistema de procesado de dolor del cerebro y déficits nutricionales.
 

Musculatura Relacionada

Hoy vamos a ver una de las principales vías con las que la fisioterapia te puede ayudar con tus cefaleas y es el tratamiento de los puntos gatillos de la musculatura relacionada con ella. Si quieres saber mas sobre los puntos gatillo puedes consultar el post que escribimos anteriormente sobre ellos.
 
A continuación puedes encontrar la representación grafica de los patrones de dolor que desencadenan algunos de los músculos implicados en las cefaleas y otros síntomas que pueden generar además de dolor. Las cruces indican donde se encuentran los puntos y las zonas rojas donde se siente el dolor desencadenado por ese punto.

Esternocleidomastoideo
Trapecio (porción superior)
Suboccipitales
Esplenio
Semiespinoso de la cabeza
Masetero
Músculos Faciales

Si tu dolor corresponde con alguna de las representaciones graficas y se acompaña de alguno de los síntomas accesorios es fácil que esa musculatura este implicada en tu cefalea.
 
Estos puntos gatillo se pueden activar por muchos motivos:

Tratamiento Muscular

El tratamiento de los puntos gatillo de la musculatura no debe incluir únicamente el tratamiento de el punto en si sino que también debe incluir el tratamiento de las posibles causas: Mantener una buena higiene postural, hacer ejercicio con regularidad, eliminar hábitos perjudiciales…
 
La eficacia del tratamiento muscular en este tipo de problemas será mayor cuanto mayor sea la implicación de tu musculatura en tu sintomatología, por ejemplo si el principal causante que tu sintomatología tiene es muscular te verás muy beneficiado por el tratamiento de estos puntos. Sin embargo si el principal componente es psicosomático, el tratamiento muscular te ayudara pero en menor medida.
 
Como vemos para el completo tratamiento de una cefalea pude ser necesaria una intervención multidisciplinar: Médico, fisioterapeuta, odontólogo, nutricionista, psicólogo… Eso si, la valoración y el tratamiento de la musculatura es siempre recomendable y beneficiosa salvo contraindicación medica.

Bibliografía:
 
- Schwartz BS, Stewart WF, Simon D, Lipton RB. Epidemiology of tension-type headache. JAMA. 1998;279(5):381-383
- Monteith TS, Sprenger T. Tension type headache in adolescence and childhood: where are we now? Curr Pain Headache Rep. Dec 2010;14(6):424-430.
- Cefaleas: diagnóstico, diagnóstico deferencial, tratamiento; Dr. M. Mumenthaler, Hospital Universitario Berna; Editorial Sandoz.
- Travell and Simons Myofascial Pain and Dysfunction: The Trigger Point Manual, Volumes 1 and 2.

Posted on 22/11/2016 by Álvaro Peña,  Physiotherapist at Podium

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